三五文学网 > 历史军事小说 > 逆水行周 > 第三十一章 千军万马
    方城外,长长的运河横贯东、西,河里航行着大量货船,相互间距离很近,几乎是首尾相连,一眼望去望不到头,每一艘漕船都吃水颇深,其上满载着货物,船上船夫不时撑蒿摇奖,让船只缓缓前行。

    岸边驿道,过往行人络绎不绝,许多人纷纷停下脚步,驻足岸边,看着运河上的船只,啧啧称奇。

    赶往叶城的顺阳公主一行人,也停在路边,看着这不可思议的运河,只道大开眼界。

    顺阳公主驸马杨瓒,之前就听随行吏员提起过这条运河,如今看着繁忙的河面,深深感受到何为鬼斧神工。

    叶宛道,自古以来就是中原进入荆襄的一条要道,而方城历来为兵家必争之地,又有方城隘口的特殊地形,所以方城是叶宛道上的锁钥,但叶宛之间从来都没有过水路。

    杨瓒以前年轻时来过方城,知道这里地势颇高,按着“水往低处走”的情况,叶宛道不可能开通运河,因为两侧的河水无法抵达这么高的地方。

    但现在运河就在他眼前,大量船只正在河面上航行。

    这是怎么回事?

    道理很简单,因为有了蒸汽抽水机。

    全线贯通一年不到的叶宛运河,是一条十分复杂的运河,有多级河段、多级船闸,还有数个大型堰坝作为水位调解设施。

    整条运河及配套设施是靠着无数烧煤的蒸汽抽水机调节水位,让“水往高处流”成为可能,让连接上宛和叶城的运河成为现实。

    杨瓒一家经由襄阳渡过汉水,抵达北岸樊城后骑马赶路,到了上宛后,就亲眼目睹了蒸汽抽水机组给运河“补水”的壮观情景。

    那一根根冒出滚滚黑烟的烟囱,那一座座高大的蒸汽抽水机,不断发出的轰鸣声,还有源源不断喷涌出来的水龙,让目睹奇观的人们震惊得目瞪口呆。

    此时此刻,杨瓒看着一艘艘满载货物的船只缓缓前行,饶有趣味的问随行吏员,想知道这些船都是向着一个方向前进。

    吏员的回答倒也简洁,因为叶宛运河的航运十分繁忙,为了提高通行效率,航运时段分昼夜,在白天,船只自东向西航行,单向行驶;夜间,船只自西向东航行,也是单向行驶。

    之所以如此规定,是因为若要保持双向通行,运河的宽度会让施工的土方量翻倍,而要维持运河水位,就得投入更多的抽水机,消耗大量的燃煤,让运河的运行成本翻上几倍。

    基于多方考虑,朝廷最后定下的方案,就是开挖一条宽度为单向通行的运河,分昼夜运行,东西两个方向的船只错开出行时间。

    也就是如今的结果,而运行起来效果不错。

    因为有了一系列的水位调节措施,叶宛运河的水位不浅,在水位正常的情况下,可以通行载货量为二百五十石的船只。

    二百五十石中的“石”,指的是容积,意思是船舱的容积可以容下二百五十石米的大小。

    因为有了蒸汽抽水机的存在,而叶宛运河两端都有水系补水,所以运河水位可以常年保持稳定,这就确保了稳定的货运量。

    运河开通一年以来,每天都有大量货物往返东(叶城)西(上宛),极大方便了荆襄及河南两地的物资运输,与日剧增的人气,让运河沿岸的城池、村落欣欣向荣。

    大宗货物走运河,旅人走驿道,位于叶宛道和叶宛运河上的方城,同样人气越来越旺。

    杨瓒及家人昨日在方城驿馆住宿,入城时就感受到方城的喧嚣。

    而叶宛运河的开通,带来的变化不止这些。

    叶城有平顶山大型煤矿,随着开采量的增加,大量煤炭借助水运,输送到豫州总管府各地,让越来越多的蒸汽抽水机运行起来,往最近数年不断完善的水利网注水(或者排水)。

    雨季排洪、蓄水,旱季放水抗旱,有了蒸汽抽水机的水利网,让豫州总管府各州郡连年丰收。

    叶宛运河西端的荆襄之地同样如此,靠着叶宛运河的巨大运输能力,大量平顶山燃煤输入荆襄,同样支撑起有蒸汽抽水机作为辅助的水利网,还让正在进行中的汉沔大开发如虎添翼。

    煤不仅可以作为蒸汽抽水机的燃料,可以取代柴禾,作为百姓日常生活中的燃料,大量煤炭被做成“煤球”、“蜂窝煤”,在新式的煤炉里燃烧,可以烧水做饭,还可以取暖。

    因为平顶山煤矿矿藏丰富,加上水运便利,所以保证了叶宛运河的顺利运行,还让河南、荆襄之地获得大量廉价煤炭,让越来越多的城池普及了新式煤炉。

    煤,作为一种矿产,为开采者带来丰厚的利润,而贩运煤炭,也让经销商们获利颇丰,越来越多的人参与到煤的开采、运输行业中去,由此促成煤产量持续增加,而煤价继续下降。

    叶宛运河的开通,明显改变了大家的生活,上宛、穰城、新野、樊城、襄阳等地,城中百姓不再需要出城樵采,只需要到煤场购买“蜂窝煤”、“煤球”,就能维持日常生活所需燃料。

    待到冬季,各地对于煤的需求更大,而神奇的“暖气”,就需要消耗大量燃煤,而寻常百姓家里取暖用的小火炉,烧煤不比烧柴的效果差。

    此时此刻,航行在运河上的货船,过半都满载着燃煤,运往荆襄各地,满足各地官民越来越大的需求。

    随行的吏员,指着这些运煤船说道:“驸马,如今的叶城,可是今非昔比,户数逾五万,无论是城里还是廓内,都是人满为患,如今官府正在考虑扩建城池,待得数年后,又是一番新面貌了。”

    “公主是陛下的长辈,陛下有旨,到秋天时,为府里安装暖气,届时,驸马和公主就能体会到何为‘温暖如春’了。”

    “到了冬天,叶城可是满城滚滚浓烟,家家户户的烟囱都冒着黑烟,不知情的人远远望去,只道城池失火了。”

    “不止叶城,就是方城也是如此,如今只要是运煤船能抵达的地方,都有煤场,都有蒸汽抽水机。”

    随行吏员向杨瓒一家介绍起叶城来,叶城里有顺阳公主府,将是杨瓒一家居住(在官府监视下居住)的地方,和流放地比起来,叶城可是热闹得多。

    一行人继续赶路,行走间,杨瓒发现航行在运河上的船只,多了许多客船。

    船上男女老幼皆有,一个个靠在窗边,满是好奇的看着两岸景色,叽叽喳喳说个不停,说话带着河南口音,看样子许多人似乎是举家出行。

    继续向前(东)走了数里,客船客船越来越多,如果不是船上乘客身着布衣,还真容易让人以为是朝廷调集千军万马入荆襄。

    杨瓒为如此规模的客运感到震撼,好奇的请教随行吏员:“这...是否是移民?”

    “是的,朝廷调集大量人力物力开发汉沔地区,荆襄百姓踊跃参加,奈何要开发的荒地太多了,人还是显得少,于是朝廷开始动员河南百姓,举家迁移到汉沔地区定居、开荒。”

    “农具、种子、耕牛、房屋,一应俱全,还有嘉禾盛等商社提供各种帮助,只要肯开荒,那就有地分。”

    嘉禾盛,是经营蒸汽抽水机的商社,实际上还有其他业务,商社主要提供农业服务,协助农民保丰收,汉沔大开发的浪潮之中,大量类似的商社活跃其间,协助官府将昔日的旷野、沼泽、滩涂化作良田。

    这是一个长期的过程,如今朝廷并未强制迁移河南百姓入汉沔,现在愿意举家搬迁的人,都是先前受雇到汉沔待过一段时间的雇工,见着那里确实大有所为,于是返回家乡,动员家人在官府那里登记,然后举家迁移。

    在官府的免费接送下,许多河南百姓扶老携幼,满怀着对新生活的憧憬,离开人多地少的家乡,到广阔的新天地去安家落户。

    汉沔大开发和大规模移民,将会持续很长一段时间,而朝廷(天子)很有耐心,并没有一上来就强制百姓大规模迁移。

    杨瓒自从结束流放生活之后,看了很多报纸,知道朝廷已经收复南中,同样开始大规模开发和动员移民,不仅如此,得益于日益兴旺的海贸,岭表交广,不再是让人闻之色变的烟瘴之地。

    去过岭表交广的人越来越多,对于交、广各地的了解也越来越深,杨瓒在襄阳食肆里闲坐时,就听过路旅人谈起广州的风土人情。

    杨瓒看着眼前这壮观的船队,只叹世事变迁、沧海桑田。

    而随行吏员,还向他透露了一个最新消息:辽东那边,要有大变化了。

    “辽东?似乎高句丽已经占据辽东许久了?”杨瓒有些不确定的提问,他对辽东的情况不是很熟悉。

    “自后燕时起,到现在,高句丽占据辽东将近二百年。”吏员答道,随后轻松的说:“不过呢,他们的好日子到头了,年初竟然敢入寇辽西,朝廷可不会咽下这口气。”

    “朝廷要对辽东用兵么?”

    “当然要用兵,不过对付这种撮尔小国,想来有北洋贸易公司就足够了。”
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